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大脑中的血清素或能让你更加坚韧不拔



当大脑中血清素(5-羟色胺)的水平增加会发生什么?其如何影响机体的行为?这是一个让神经生物学家高度关注的问题,血清素在大脑中有多种功能,理解血清素的作用机制是一项非常重要的研究领域,这不仅仅因为血清素是几乎所用抗抑郁药物的研究根源,我们所熟知的药物百忧解(Prozac)就能够通过增加人类大脑中血清素的水平来发挥作用。

图片来源:www.mensfitness.com

此前研究中,研究人员发现,增加血清素的水平就能使得个体更愿意等到更长的时间来获取回报,换句话说,血清素能让我们更加有耐心,这与许多人所接受的想法是一致的,即血清素能够通过抑制行为来发挥作用,因为在很多情况下耐心往往是需要我们推迟来做某件事情。

近日,一项刊登在国际杂志Nature Communications上的研究报告中,来自葡萄牙未知技术研究中心(Champalimaud Centre for the Unknown)的研究人员通过研究发现,血清素促进的并不仅仅是被动地等待,其给机体带来的效应远远超出了简单的等待,血清素能够增加个体在一项任务中的持久性,甚至在面对不确定奖励时依然如此。

坚持意味着你能够积极完成一项任务,即使你并不高兴,就好像完成家庭作业一样,然而许多形式的耐心常常需要我们静坐,什么都不干;此前研究中,研究人员采用的任务形式并不能够让作者区分耐心(patience)和坚持(persistence),但在这项最新研究中,研究人员开发出了一种新型任务形式,实际上其类似于动物在觅食时多面临的自然环境。

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研究者Lottem说道,我们发现,血清素的抑制效应或许并不一般,而且机体有些行为并不受血清素影响,但我们从未看到过血清素能够促进的积极行为,而这项研究中,我们首次观察到了产生血清素的神经元被激活失机体的行为变化;文章中,研究者让小鼠对放置在长矩形盒子两端的饮料进行选择,在任何给定的时间,只有一端放置饮料的位置能释放饮用水,因此小鼠就不得不在两个不同的位置来回走动来寻找水,同时它们也不得不在任何一个取水位点用鼻子碰一下来确定是否有水。

研究者表示,为了模仿现实世界中的不可预测性,它们将实验设计成了,即便是非常活跃的取水位点也并不总是会为小鼠提供水,因此小鼠就要学会忍受某些不成功的触碰尝试,这就能够帮助研究人员有效测定小鼠的耐力和持久性;随后研究者利用光遗传学技术来刺激小鼠大脑中产生血清素的神经元进行表达,当这些神经元被刺激激活后,即便小鼠没有得到饮用水,它们仍然愿意尝试多次,因此,血清素并不会抑制机体行为,如果是这样的话,在这个实验中小鼠可能早就放弃了;换句话说,血清素神经元的激活能够促进机体积极性地坚持下去而不是耐心的等待。

最后研究者Zachary Mainen表示,本文研究结果或能帮助我们理解如何有效治疗抑郁症,因为血清素参与了抑郁症的发病;耐心(patience)和坚持(persistence)两者之间的差异或许非常微小,但其意义却并不相同。

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